[Test] Final Fantasy 8

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Oui, j’ai eu la PS3 à Noël. Oui, j’ai eu FF 13 et FF 13-2. Mais non, je n’y ai pas encore joué pour la simple et bonne raison que j’étais trop occupé sur FF 8. Après un Final Fantasy 7 absolument épique, Squaresoft devait placer la barre haute pour répondre dignement à l’attente des fans d’une saga à la renommée désormais mondiale.Squaresoft nous livre le second volet PS1 de sa licence en 1999 et il est difficile de ne pas succomber au charme qui s’opère dès les premières minutes de jeu.

Amour, guerre et sorcellerie

 

Après la superbe cinématique d’introduction sur le mémorable thèmeLiberi Fatali, vous incarnez Squall Lionheart qui se réveille à l’infirmerie. Ce jeune homme fait partie des étudiants en lice pour décrocher le diplôme du Seed (mercenaires d’élite) de la BGU (Balamb Garden University) où il suit une formation militaire.

Peu après sa nomination en tant que Seed avec ses camarades, il fera la rencontre de Linoa Heartilly. Cette jeune femme fait partie de la résistance qui tente de freiner l’invasion grandissante de l’arméeGalbadienne. Squall sera  amené à aider cette dernière mais sa mission prendra une ampleur des plus inattendue.

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Avec son histoire complexe et pleine de rebondissements, FF 8succède à son grand frère avec maestro sur les plans de l’univers et du scénario. Bien que stéréotypé avec ses héros se trouvant pour but de vaincre le mal, le jeu parvient à amener les éléments clés de son scénario de façon si judicieuse que l’on ne peut que saluer le spectacle qui nous est offert.

Vos compagnons de route sont plus charismatiques les uns que les autres. Mais de Zell le bagarreur, Quistis le congélateur, Irvine le séducteur, Selphie la joyeuse ou la troupe loufoque de Laguna, c’est le couple Squall/Linoa qui retiendra l’attention.  Souvent décrié pour son romantisme exacerbé, j’ai personnellement apprécié cette histoire d’amour entre deux êtres que tout oppose.

Si cette alchimie fonctionne à tous les coups et reste assez classique, il est intéressant de voir comment Squall va s’ouvrir grâce à l’amour, un thème récurrent sous toutes ses formes dans Final Fantasy.

Les associations, les G-Forces et le level-up : toute une histoire…

 

FF8 marque enfin l’heure du renouveau pour une Saga qui s’était jusqu’alors cantonnée à un système d’attribution de jobs (FF 1,2,3 sur NES et le 5 sur SNES) ou de classes bien définies  (FF4, 6 sur SNES et 7 sur PS1) avec du level-up classique à la clé. On vous propose dorénavant un nouveau menu, le système des associations. Mais faisons tout d’abord le tour des réjouissances…

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Ici, le level-up pourrait bien vous être fatal en début de partie : en effet, les monstres ont eux aussi la possibilité de monter en niveau. Pour peu que vous ne possédiez pas les bonnes magies et/ou capacités au moment adéquat, un monstre a priori facile à vaincre pourrait prendre des airs de mini-boss. Il vous sera conseillé de transformer vos adversaires en carte grâce à la capacité du même nom de votre G-Force Golgotha. Ceci vous permettra de récupérer desPDC (Points de compétences destinés aux G-Forces) sans gagner d’expérience.

Les chimères/éons deviennent des G-Forces. Lorsque vous faites appel à elles, après le chargement de votre barre ATB, une seconde apparaît en bleu. Le temps que celle-ci soit chargée, les HP de votreG-Force se substituent aux vôtres. Ces dernières peuvent donc être mises KO en combat, ce qui ne vous prive cependant pas des capacités qu’elles vous accordent.

L’ensemble de vos capacités Actives (Magie, Voler, Objet, Carte, ect…) et passives (Bonus Vigueur, Boutique dans le menu, Créa-Magie ect…) passent par les PDC attribués à vos G-Forces. Il vous faudra choisir quelles sont les capacités susceptibles de vous être utiles lors de votre aventure afin de les rendre disponibles dès que les PDC nécessaires à son utilisation sont atteints. Certaines G-Forcepossèdent des capacités qui leurs sont propres, il vous faudra donc les associer à vos héros avec rigueur pour exploiter au mieux le potentiel de vos troupes.

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Les magies ne se gagnent plus en montant de niveau mais en les volant. Les PM n’existent plus, il vous faudra piller vos adversaires ou les puiser dans des sources de magies.  Vos capacités peuvent vous permettre d’en créer à partir d’objets de votre inventaire. Vous ne pouvez posséder que 100 exemplaires de chaque magie. Les magies sont à associer à vos caractéristiques. Pour vous simplifier la tâche, sachez que vous pouvez utiliser le sous-menu optimisation dans le menu association afin d’avoir un héros boosté en Attaque, en magie ou en défense.

Les combats ne rapportent plus de Gils ! Vous êtes payé avec une solde en fonction du nombre de vos pas. C’est la rémunération Seed. Elle varie en fonction de vos résultats à l’examen du Seed au CD1, aux questionnaires disponibles dans le menu ou via certaines de vos actions. FF 8 n’a donc pas été avare en termes de contenu, rien de bien difficile même pour les néophytes : suivez attentivement les instructions de Quistis. Sinon, le menu aide sera pour vous.

Gameplay, chara-design et cinématiques

 

FF 8 a voulu trancher avec ses prédécesseurs en nous proposant un chara-design réaliste. Fini le côté Chibi ! Les couleurs champêtres et industrielles laissent place à  un mélange d’Europe futuriste et mystique (Deling City et son arc de triomphe qui rappelle celui de  Paris, la tombe du roi inconnu) qui se prêtent plus à l’ambiance du titre.

Vous vous déplacez comme à l’accoutumé sur une mappemonde encore plus travaillée et belle que dans FF7. Vos moyens de locomotion ne changent presque pas : train, voiture, Vaisseau, bateau… les villes se composent d’arrières-plans 3D somptueux dans lesquels vous progressez sur plusieurs écrans. Il est possible d’interagir, de rentrer dans les maisons, de faire de nombreuses quêtes annexes (G-Force, boss secret…).

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Les phases de combat connaissent quelques améliorations qui sont les bienvenues.  Vos ennemis ne se contentent plus de se volatiliser après un combat, mais défaillent avant de mourir, puis disparaissent. Leslimit Breaks sont toujours présentes mais se déclenchent à la condition d’avoir vos HP bas ou après l’utilisation du sort Aura. Celles-ci sont déblocables à partir de magazines ou d’objets, voire en  fonction de vos armes.

Les affrontements sont dynamiques et fluides, on regrettera cependant que la capacité « voler » soit si longue à exécuter. Ajoutons que les combats aléatoires sont nombreux, ce qui peut ternir le rythme en début de partie. Seul Squall bénéficie d’une commande spéciale : en appuyant sur R1 au bon moment, vous décuplerez les dégâts faits à vos adversaires. Les G-Forces bénéficient toujours de splendides cinématiques, même si leur utilisation se révélera être quasiment nulle.

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Enfin, les cinématiques poussent l’exploitation de la PS1 à son maximum. On est immédiatement frappé par la qualité grandissante de ces dernières, déjà impressionnantes dans FF 7. Seul regret : les OST. Quelques thèmes marquent, mais rien de bien exceptionnel.

Final Fantasy 8 sonne l’heure du renouveau pour une série qui avait déjà amorcée cette envie sur FF 7. Plus mature, plus sombre et innovant que ses prédécesseurs, FF 8 reste un jeu qui s’apprivoise tant et si bien que l’on suive les tutoriaux. Un must have, définitivement. Je lui donne 8 Gunblade sur 10 !

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Une réflexion sur “[Test] Final Fantasy 8

  1. Mon premier FF, avant de me lancer dans les autres opus et d’assister aux concerts Distant Worlds et de Nobuo Uematsu. J’ai vraiment aimé ce jeu avec le système des G-forces, le jeu de cartes..
    Les musiques et la chanson sont sublimes. Ravi de voir que tu aimes aussi ce chapitre.

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